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Letzte Aktualisierung:Mi, 08. 05. 2024

„Ein neues Kapitel für Ceylon-Tee“

TEA InternationalDay 2023 1Die srilankische Teeindustrie feiert trotz der wirtschaftlichen Lage große Zuwächse des Kleinbauernsektors

Am Internationalen Tag des Tees feiert die lokale Teeindustrie beeindruckende Erfolge des Kleinbauernsektors, obwohl sie sich einer Reihe beispielloser Herausforderungen gegenübersieht, die durch die wirtschaftlichen Herausforderungen und den Währungsverfall entstehen. „Es versteht sich von selbst, dass die lokale Teeindustrie mit vielen anspruchsvollen Problemen konfrontiert war, aber am diesjährigen Internationalen Tag des Tees möchten wir die Widerstandsfähigkeit unserer kleinbäuerlichen Teebauern feiern, die die Widrigkeiten der Pandemie überwunden haben und wieder auf dem Weg sind, eine hohe Rentabilität zu erreichen.“ Ebenen“, sagt Niraj de Mel, der Vorsitzende des Sri Lanka Tea Board. „Der Kleinbauernsektor hat in den letzten Jahrzehnten bereits so viel in Sachen Nachhaltigkeit erreicht, dass es sich zu feiern lohnt. Dies ist ein neues Kapitel in der Geschichte von Ceylon Tea“, fügte er hinzu.

In Sri Lanka tragen Kleinbauern beträchtliche 75 Prozent zur gesamten Teeproduktion bei. Damit ist dieser Sektor von entscheidender Bedeutung für den Erfolg der Branche und für die Millionen von Familien, deren Lebensunterhalt davon abhängt. Obwohl kleinbäuerliche Teeanbauer im letzten Jahrzehnt mit enormen Hindernissen konfrontiert waren, entwickelt sich der Sektor mit neuem Elan, um Produktionsziele zu erreichen, insbesondere in den Bereichen, die mit den Zielen für nachhaltige Entwicklung (SDGs) in Einklang stehen. Der diesjährige Internationale Teetag soll sich speziell auf die kleinbäuerlichen Teebauern konzentrieren, um den Sektor in schwierigen Zeiten zu unterstützen. Das Sri Lanka Tea Board hat eine Reihe bemerkenswerter Initiativen umgesetzt, um kleinbäuerliche Teeproduzenten in schwierigen Zeiten zu schützen, von denen viele laut dem Vorsitzenden de Mel bereits erhebliche Erfolge erzielt haben. „Eine sehr wichtige Maßnahme, an der sich das Tea Board beteiligt hat, besteht darin, faire Preise für Kleinbauern zu gewährleisten, die mit den Großen mithalten können, damit sie keine Chancen verpassen und geschützt sind“, sagte er. „Während wir darauf abzielen, das Geschäftsmodell der Kleinbauern zu stärken, waren wir ziemlich beeindruckt von dem, was sie im Hinblick auf die SDGs getan haben, die zu einer Verbesserung der Lebensgrundlagen und einer Senkung der Kosten geführt haben.“

Lokale Teeplantagen haben führende Maßnahmen bei der Verabschiedung von SDGs ergriffen, die sich auf die Verbesserung der Lebensgrundlagen der Arbeitnehmer und den Schutz der Umwelt konzentrieren. Für eine Branche, die einst von Schwierigkeiten geplagt war, war der Ansatz transformativ und führte zu erheblichen Fortschritten in Bezug auf soziale Wohlfahrt, Umweltschutz und sogar Energiesicherheit. Auf den grünen Plantagen der Elpitiya-Plantagen sind die malerischen Wege bergauf zu den Teefabriken mit Sonnenkollektoren gesäumt. Die Plantage hatte die Panels im Rahmen einer Nachhaltigkeitsinitiative installiert, die nun phänomenale Ergebnisse liefert, die den Plantagen dabei geholfen haben, die Energiekrise reibungslos zu meistern. Die Elpitiya Plantation Group erzeugt mittlerweile 141 Prozent erneuerbare Energie gegen Eigenverbrauch.

„Wir sind stolz darauf, sagen zu können, dass unsere gesamte Energieerzeugung mittlerweile unseren Energieverbrauch übersteigt“, sagte Frau Thilini Edirisinghe, stellvertretende Generaldirektorin für Personalwesen von Elpitiya Plantation. „Ein Großteil – und zwar 85 Prozent – unseres Energieverbrauchs stammt mittlerweile aus erneuerbaren Quellen. Wir können sagen, dass unser Tee mit grüner Energie hergestellt wird.“ Zahlreiche andere Teeplantagen haben ebenfalls der Erzeugung grüner Energie Priorität eingeräumt, sowohl aus Gründen der Nachhaltigkeit als auch als praktische Lösung für steigende Energiekosten. Die Mathugama Estates, eingebettet in den Hügeln von Kalutara, verfügen jetzt über vier Wasserkraftwerke. Bemerkenswert ist, dass auf einer Teeplantage die erste flüssigkeitsfreie Anlage des Landes gebaut wurde.

Die Talawakelle-Plantagen, die 138 Prozent Energie gegen Verbrauch erzeugen, planen, im Rahmen einer umfassenderen Initiative zur ökologischen Nachhaltigkeit weiter zu expandieren. Das Anwesen ist derzeit stark an einem Wiederaufforstungsprogramm beteiligt, um die Artenvielfalt seiner Gewerbeflächen zu verbessern. „Wir haben letztes Jahr mit dem Wiederaufforstungsprogramm begonnen und bereits 2.000 endemische Pflanzen auf zwei Hektar Land gepflanzt“, erläuterte Herr Krishna Ranagala, Manager für Nachhaltigkeit und Qualitätssystementwicklung der Talawakelle-Plantage. „Insgesamt haben wir im Rahmen unseres Forstwirtschaftsprogramms über 500.000 Pflanzen gepflanzt. Die weitere Verbesserung der ökologischen Artenvielfalt unserer Ländereien ist für uns eine wichtige SDG-Initiative.“

Die Plantagenindustrie legt großen Wert auf das Wohlergehen der Arbeiter, und fast jedes Anwesen engagiert sich aktiv in einer Reihe von Sozialprogrammen, die den Feldarbeitern und ihren Familien Unterstützung bieten. Diese Sozialhilfeinitiativen erwiesen sich während der Pandemie als Lebensader, insbesondere als viele Arbeitnehmer aufgrund von Quarantänebeschränkungen nur eingeschränkten Zugang zu täglichen Mahlzeiten hatten. Mit diesem Schritt ermutigten die Horana Plantations ihre Arbeiter, Gärten anzulegen, und stellten den Mitarbeitern Hektar Plantagenland für den Anbau von Gemüse zur Verfügung, das in den schwierigen Zeiten der Pandemie als lebenswichtige Nahrungsquelle diente.

Die Elpitiya-Plantage hat ein Programm initiiert, um sich um das soziale Wohlergehen der Plantagenarbeiter zu kümmern. „Wir haben auch ein Altersheim für unsere älteren Mitarbeiter gebaut. Dies ist das erste Mal, dass ein Unternehmen im Land ein Altersheim für seine eigenen Mitarbeiter gebaut hat“, sagte Frau Thilini Edirisinghe, stellvertretende Generaldirektorin für Personalwesen von Elpitiya Plantation. Immer mehr Immobilienunternehmen engagieren sich aktiv für die Förderung der Aufstiegsmobilität ihrer Arbeitnehmer. Ein bemerkenswertes Beispiel ist die Kahawatta-Plantage, die ein Programm zum Aufbau einer Infrastruktur für Mitarbeiter gestartet hat, darunter eine Schule für die Kinder von Arbeitern. Darüber hinaus hat das Unternehmen verschiedene Initiativen ins Leben gerufen, die darauf abzielen, seinen Mitarbeitern die Erzielung eines zusätzlichen Einkommens zu ermöglichen und so eine Kultur der finanziellen Stabilität und des Wachstums zu fördern. „Wir haben Land verpachtet, damit unsere Mitarbeiter ihre eigenen Nahrungsmittel anbauen können“, sagte Alex Samuel, stellvertretender Generaldirektor für Personal und Verwaltung bei Kahawatta Plantation. „Gelegentlich spenden wir Blöcke unseres Kautschukanbaugebiets für die Lohngewinnung, damit die Arbeiter die Möglichkeit haben, ein zusätzliches Einkommen zu erzielen.“

„Wir haben diese Richtlinie erstmals 1998 in unserer Malwatte Valley Plantation umgesetzt und seitdem durch dieses Programm 178 Millionen Rupien mit unserer Belegschaft geteilt“, sagte Herr Jaliya Wijekoon, General Manager für Estate Marketing und Sonderprojekte der Malwatte Valley Plantation. Plantagenunternehmen führen einzigartige, zukunftsweisende Initiativen durch, die die traditionelle Dynamik des Immobiliensektors revolutionieren und neue Maßstäbe für das Wohlbefinden der Arbeitnehmer setzen, von denen einige sogar von internationalen Entwicklungsexperten zur Kenntnis genommen werden. Ein Jugendförderungsprogramm auf den Hayleys Plantations, das eine Reihe von Bildungsprogrammen für junge Arbeitnehmer und Kinder von Mitarbeitern bietet, wurde kürzlich separat von der Global Compact-Initiative der Vereinten Nationen und der INSEAD School of Business in Frankreich als Fallstudie ausgewählt.

Selbst kleine Initiativen von Plantagenunternehmen haben hervorragende Ergebnisse bei der Verbesserung des Wohlergehens der Arbeitnehmer erbracht. Die Kelani Valley Plantation hat eine Richtlinie zur Reduzierung von Arbeitsunfällen eingeführt, ein Ziel, das ursprünglich bis 2030 erreicht werden sollte. Das Anwesen verzeichnete jedoch bereits einen deutlichen Rückgang der Zahl der Verletzungen unter seinen Feldarbeitern. Die srilankische Plantagenindustrie, die einst als „bester Tee der Welt“ bezeichnet wurde, ist auf einem radikalen Weg, um ihren Titel zurückzugewinnen, mit einem neu belebten Fokus auf das Wohlergehen der Arbeitnehmer und die ökologische Nachhaltigkeit. Die konzertierten Bemühungen von Plantagenunternehmen, Regierungsbehörden und Handelsverbänden schaffen eine gerechtere und wohlhabendere Zukunft für die Branche und ihre Belegschaft. Da die Nachfrage nach Premium-Tee weltweit weiter wächst, ist Sri Lanka bereit, seinen Platz als führender Produzent von hochwertigem, sozial verantwortlichem Tee einzunehmen.

„Was wir dieses Jahr hervorheben möchten, ist, dass Ceylon-Tee nicht nur ein Produkt ist, das großartig schmeckt, sondern auch eine Marke, die ihre Mitarbeiter schätzt und den Umweltschutz in den Vordergrund stellt“, sagte Vorstandsvorsitzender de Mel. „Wenn wir das reiche Erbe des Ceylon-Tees feiern, möchten wir auch diese großartigen Errungenschaften hervorheben, die einen großen positiven Einfluss auf die Anwesengemeinschaft und das Land als Ganzes hatten.“